Dua pegolf amatir Indonesia mengawali kampanye mereka pada Asia Pacific Amateur Championship di Selandia Baru dengan positif. Almay Rayhan Yaqutah dan Naraajie Emerald Ramadhan Putra berhasil bermain under pada ajang amatir paling bergengsi yang tahun ini dimainkan di Royal Wellington Golf Club ini.

Bermain pada pagi hari, Almay berhasil membukukan skor 2-under 69. Bermain dengan pegolf Korea Selatan Jang Seung-bo dan pemain tuan rumah Henry Spring, Almay memaksimalkan peluang birdie di hole 7 untuk meraih birdie pertamanya.

Memainkan sembilan hole kedua, Almay kembali menambah perbendaharaan birdie-nya di hole 10 dan 11, sebelum kemudian meraih birdie keempatnya di hole 13. Sayangnya, ia mendapat dua bogey di hole 15 dan 17.

”Sepertinya hari ini saya sedang in the zone,” tutur Almay. ”Kuncinya yang pertama ialah memukul ke fairway dulu. Fairway di sini sempit-sempit, rumputnya juga berbeda. Kalau pagi hari, anginnya tidak terlalu kencang sehingga saya masih bisa mengontrol pukulan kedua.”

Catatan 2-under 69 milik Almay menempatkannya di peringkat enam bersama dua pegolf China Lin Yuxin dan Andy Zhang, serta satu pemain China Taipei Wang Wei-Hsuan. Mereka berada enam stroke di belakang pimpinan klasemen sementara asal Australia Shae Wools-Cobb yang membukukan 8-under 63.

Adapun Naraajie kemarin (26/10) juga mengikuti jejak Almay dengan bermain under. Naraajie sempat mengawali sembilan hole pertamanya dengan bermain 1-under. Ia kembali menambah dua birdie di hole 2 dan 4. Sayangnya, ia mendapat bogey di hole 5 dan menutup putaran pertamanya dengan bogey di hole terakhirnya sehingga harus puas berada di peringkat T11.

Pegolf Indonesia lainna, Jonathan Wijono kemarin mencatatkan skor 1-over 72 lantaran hanya membukukan dua birdie di hole 1 dan hole 18 dan mendapatkan bogey di hole 12, 4, dan 7.

Sementara itu, Kevin Caesario Akbar berada dua stroke di belakang Jonathan. Kevin membukukan total 3-over 74 dari hasil satu birdie dengan empat bogey.

Satu pemain Indonesia lainnya yang ikut bermain di Selandia Baru ialah Tirto Tamardi. Pegolf asal Surabaya ini hanya mengumpulkan satu birdie di hole 8 dengan tujuh bogey dan satu double bogey. Skor 79 pada hari pertama membuatnya jauh di belakang rekan-rekannya.

Asia Pacific Amateur Championship merupakan ajang amatir bergengsi yang menyuguhkan tiket bermain pada dua ajang Major paling populer: The Masters dan The Open Championship. Sejumlah pemain amatir telah menikmati Augusta melalui ajang ini. Di antaranya ialah Hideki Matsuyama dan Guan Tianlang yang kembali bermain pada tahun ini.